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La Fiebre del Oro en California y la creación del banco hipotecario de Chile: La Caja de Crédito Hipotecario
Philip L. Brock, Universidad de Washington

Volumen 3, número 6 - Noviembre 2022

Resumen
La década de 1850 fue un periodo de transformaciones para la economía chilena articulada a la Fiebre del Oro en California como a los booms mineros en Australia y el norte de Chile. La Fiebre del Oro en California trajo una avalancha de ganancias a los grandes terratenientes de Chile Central que proveían trigo y otros productos agrícolas al nuevo mercado de exportación. Hacia 1855, los terratenientes eran ricos en términos del valor de sus propiedades, pero no tenían acceso a crédito para invertir en obras de regadío. En agosto de 1855 el Congreso chileno aprobó la legislación que crearía el primer banco hipotecario con respaldo estatal, la Caja de Crédito Hipotecario. Cinco años después de que la Caja hiciera sus primeros préstamos, el país experimentó una devastadora crisis hipotecaria. La Caja se vio forzada a tomar posesión y liquidar las propiedades de muchos terratenientes. En los años siguientes, el crédito hipotecario se recuperó. Más de 150 años después, el Banco del Estado, sucesor directo de la Caja, es el tercer banco más grande del país y la institución financiera más antigua de Chile.

Palabras clave: Instituciones financieras chilenas, bancos hipotecarios, historia agraria de América latina, Fiebre del Oro de California